Geschiedenis

In 1842 werd ontdekt dat de hartslag van een kikker telkens gepaard gaat met een elektrisch signaal. Pas in 1902 publiceerde Einthoven het eerste elektrocardiogram. Voor de eerste pacemakers was het daarna wachten tot de jaren 50, en voor de eerste defibrillatoren nog tot de jaren 80.

In 1976 werden in België jaarlijks al bijna 2.000 pacemakers ingeplant. Ons land ontwikkelde als eerste een rijksregister voor dergelijke inplantingen, waardoor we ook vandaag nog weten dat de batterijen voor de pacemakers van toen een gemiddelde levensduur van 32 maanden hadden. Dit register werd voor het eerst gepresenteerd tijdens het “6th World Symposium on Cardiac Pacing” dat in oktober 1979 plaatsvond in Montréal. In die tijd werden pacemakers overigens soms zelfs hergebruikt voor andere patiënten.

Op 12 september 1980 beslisten enkele Belgische cardiologen met bijzondere belangstelling voor de elektrische behandelingen van hartritmestoornissen om zich te verenigen in de “Werkgroep voor Hartstimulatie”, een werkgroep van de toen nog jonge “Belgische Vereniging voor Cardiologie”. De pioniers voor dit initiatief waren Hugo Ector (Leuven), Etienne Installé (Yvoir), Roland Stroobandt (Oostende) en Henri Kulbertus (Luik).

Op 10 oktober 1981 werd in Leuven het eerste Belgische “Cardiac Pacing” congres georganiseerd. Sindsdien kregen verschillende leden van de groep de gelegenheid om de jaarlijkse editie van het symposium te organiseren in de verschillende Belgische ritmologiecentra. Sinds 2007 hanteert de organisatie echter een professionelere aanpak. Het jaarlijks congres vindt nu plaats in Brussel.

In 1984 bracht een internationaal symposium over pacemakersondes 180 deelnemers uit 21 landen bijeen in Leuven. En in 1993 kwamen in Oostende 1.400 deelnemers opdagen voor het Europese ritmologiecongres EUROPACE.

Op 22 oktober 2003 besliste de Groep om zich in vzw-vorm te organiseren als “Belgian Working Group on Cardiac Pacing and Electrophysiology”. En na de aansluiting bij de “European Heart Rhythm Association” besloot de vereniging uiteindelijk, op 1 april 2009, om te opteren voor de huidige benaming “Belgian Heart Rhythm Association”.

De doelstelling van de Groep was altijd, en blijft onverminderd de kwaliteitsbevordering in de organisatie van een optimale behandeling van patiënten met hartritmestoornissen in België.