Wat is een pacemaker?

Bij klachten te wijten aan een te traag hartritme (bradycardie) kan de arts beslissen om een pacemaker (hartstimulator) in te planten die het normaal hartritme herstelt. De pacemaker maakt contact met de binnenzijde van de hartspier aan de hand van één of meerdere elektroden. Deze elektroden (stroomgeleiders) worden bevestigd aan de pacemaker tijdens de implantatie. Een pacemaker bestaat uit een batterij, micro-elektronica met software en een connectorbox. De batterij is vervaardigd uit lithium voor een maximale duurzaamheid van 5 tot 8 jaar. De parameters van de hartstimulator worden op afstand (telemetrie) op een computer (programmer) geregistreerd en via een tactiel scherm volgens de noden van de patiënt bijgesteld. Het beperkt volume (10 à 15 cc) en het licht gewicht (20 à 30 gram) van de pacemaker garanderen een mooi cosmetisch resultaat bij een onderhuidse implantatie.

Ook bij kortademigheid met hartverzwakking kan een resynchronisatie-pacemaker een niet synchrone contractie van de rechter- en de linkerhartkamer corrigeren.

Bij een plotse abnormale versnelling van het hartritme van de kamers (kamertachycardie) kan de implantatie van een hartdefibrillator levensreddend zijn. Dit toestel is groter dan een pacemaker door een bijkomende ingebouwde condensator. De hartdefibrillator kan naast lage voltage therapie (trage of snelle impulsen) ook hoge voltage therapie (shocks) afleveren.